Dhaka    Tuesday, 22 June 2021

By সজীব সরকার

উপ-সম্পাদকীয় বা অপ-এড বা কলাম

Media School April 12, 2021

অপ-এড বা Op-ed শব্দটি opposite the editorial page-এর সংক্ষিপ্ত রূপ। সম্পাদকীয় পাতার বিপরীত দিকের পাতায় অবস্থানের কারণে এর এমন নামকরণ হয়েছে। তবে প্রায়ই op-ed-কে opinion-editorial হিসেবে ভুল করা হয়। এগুলোকে উপ-সম্পাদকীয় (post-editorial) বা কলাম (column)-ও বলা হয়। এ লেখাগুলো মন্তব্যধর্মী। পত্রিকার সম্পাদকীয় বিভাগের সঙ্গে সম্পৃক্ত নন - মূলত এমন ব্যক্তিরাই এ লেখাগুলো লিখে থাকেন। তবে ইদানিং সাংবাদিকদের মধ্যে অপ-এড লেখার চল বাড়ছে। এসব লেখা লেখকের নাম এবং অনেক সময় পরিচয়সহ ছাপা হয়।

পত্রিকায় অপ-এড পাতার উদ্ভব
বহু বছর ধরেই সংবাদপত্রে সম্পাদকীয় পাতা ছাপা হয়ে আসছে। তবে আধুনিক অপ-এড পাতার শুরু মূলত The New York Evening World-এর Herbert Bayard Swope-এর হাতে ১৯২১ সালে। ১৯২০ সালে তিনি পত্রিকাটির সম্পাদক হিসেবে দায়িত্ব নেয়ার পর সম্পাদকীয় পাতার উল্টোদিকের পাতাটিকে মতামতের জন্যে নির্ধারণের সিদ্ধান্ত নেন। সে সময় অবশ্য তিনি পুস্তক সমালোচনা, মৃত্যু সংবাদ ইত্যাদি বিষয় ছাপানোর জন্যে ওই পাতাটিকে সর্বোত্তম বলে ভেবেছিলেন। এ ব্যাপারে তাঁর ভাষ্য ছিলো : ‘আমার কাছে মনে হয়েছে, যেহেতু মতামত বেশ ইন্টারেস্টিং, তাই অন্য কোনোকিছুই মতামতের চেয়ে ইন্টারেস্টিং হতে পারে না। তাই আমি সম্পাদকীয় পাতার উল্টো দিকের পাতাটিকে খালি করে দেয়ার কৌশল নিলাম, যা ক্রমে আমেরিকায় সর্বাধিক গুরুত্বপূর্ণ হয়ে উঠলো... আর আমি সংবাদকে উপেক্ষা করে মতামত ছাপার সিদ্ধান্ত নিলাম।’ পরে অবশ্য Herbert Bayard Swope ওই পাতায় পত্রিকার কর্মীদের লেখাও ছাপাতে শুরু করেন। তখন পর্যন্ত পত্রিকার বাইরের কোনো ব্যক্তি সেই পাতায় লিখতে পারতেন না।

অনেকের মতে, সংবাদপত্রের বাইরের কোনো ব্যক্তির লেখার সুযোগসহ সত্যিকার আধুনিক অপ-এড পাতার শুরু আসলে The New York Times-এর হাত ধরে। ১৯৭০ সালে John B. Oakes-এর সম্পাদনায় পত্রিকাটিতে অপ-এড পাতা ছাপা শুরু হওয়ার মধ্য দিয়ে এ সুযোগ সৃষ্টি হয়েছে।

এ ছাড়া ১৯৩০-এর দশকে রেডিওর ব্যাপক জনপ্রিয়তার কারণে মুদ্রণ সাংবাদিকতার অস্তিত্ব-সঙ্কট তৈরি হয়। সে সময় The New York TimesThe Washington Post-এর মতো পত্রিকাগুলো অনেক বেশি উদারতা দেখাতে শুরু করে। বস্তুনিষ্ঠ (objective) সংবাদের পাশাপাশি এরা বেশি করে মতামতধর্মী (subjective and opinionated) লেখা ছাপাতে শুরু করে। এজন্যে পত্রিকাগুলোতে অপ-এড ছাপার জন্যে নির্ধারিত স্থানের আয়তনও বাড়ানো হতে থাকে।